Kom igång med nätpoker

Poker anses ofta vara svårt att bemästra, men ganska lätt att lära sig. Det beror på att grunderna i spelet – målsättningen, sätten att vinna på, kortens värde – är ganska intuitivt och enkelt. Samtidigt finns det mängder av strategier och olika sätt att spela på som gör att man kan ta spelet till nya nivåer. På detta viset är poker ett ungefär lika bra spel för nybörjare som för experter, så länge som man tar hänsyn till var man själv står på skalan och spelar därefter.

Inledningsvis är det bra att hålla koll på målsättningarna. Syftet med poker är att en spelare ska vinna över de andra spelarna, vilket kanske låter självklart, men det finns många kortspel där man spelar med andra spelare eller oberoende av dem. Poker är, i vart fall inte i de vanligaste formerna som Texas Hold’Em, ett sådant spel. I vissa varianter som förekommer på nätcasino, till exempel Caribbean Stud, spelar man dock inte mot varandra utan mot huset, i form av en givare som deltar i spelet. En sak som är värt att ha i åtanke är att poker spelas med marker, ett annat ord för särskilt avsedda spelpengar, och det man syftar på när man säger att man ska vinna så är det motståndarnas marker. Huruvida man vinner eller förlorar en hand eller två kvittar egentligen; det man ska sikta på är att slå ut motståndarna från bordet helt och hållet. Det händer först när motspelarna väljer att lämna bordet eller får slut på marker genom att du vinner över dem, om och om igen.

Det finns flera olika sätt att vinna på i poker. Om vi utgår ifrån Texas Hold’Em kan man till att börja med vinna genom att ha bäst kort, vilket är vad de flesta associerar med att vinna i poker. Det är detta som många nybörjare brukar sikta på och arbeta sig mot, men det är inte nödvändigtvis det vanligaste eller bästa sättet. Poker handlar till stor del om psykologi och det finns förutom de faktiska korten som är i spel också illusionen av, eller uppfattningen om, vilka kort som är i spel. En spelare kan ha sämsta tänkbara kort och ändå vinna, antingen genom att uttryckligen bluffa eller genom att mer diskret antyda att man sitter på bättre kort än man faktiskt gör.

Att bluffa är inget fult eller onödigt utan tvärtom en nödvändighet, en del av spelet lika viktig som att få och spela bra händer. Även om man själv väljer att inte bluffa, eller psykologiskt spela ut motståndarna, så kommer de göra det mot dig. Det gäller då att hela tiden hålla koll på när motståndarna spelar på allvar och när de låtsas för att undvika att luras in i en fälla. För många är det just det psykologiska som gör poker så fascinerande och spännande, eftersom varje ny motståndare erbjuder en ny unik utmaning.

Själva spelet går i omgångar. Inledningsvis lägger en spelare den så kallade ”lilla mörken” och en spelare den så kallade ”stora mörken”, vilket utgör grunden i potten. Mörken går runt spelarna så alla kommer så småningom få lägga varsin. Sedan får alla spelare två dolda kort. Efter att spelarna fått dessa kort gör man den första insatsen, rundan före floppen. Därefter placeras floppen ut, och floppen består av tre öppna kort som läggs på bordet så alla kan se. De kort man som spelare har på hand ska kombineras med dessa kort, som alltså är gemensamma för alla spelare. I detta skede väljer man om man ska checka, syna, höja eller lägga sig.

Att checka betyder att man i princip passar, men kvarstår i spelet, det vill säga att man vare sig höjer, synar eller lägger sig. Detta gör man teoretiskt sett om man inte vill att insatserna ska gå upp eller om man har sämre kort. Syna eller höja gör man gärna om man redan nu har mycket bra kort, och lägger sig gör man om man har riktigt dåliga kort. Allt eftersom spelet fortgår kommer det krävas mer insatser, och redan inledningsvis har man ju gjort en insats, så alla förutom vinnaren kommer bli av med åtminstone en liten summa marker. Här kommer det psykologiska också in, eftersom alla spelare därför har ett incitament att dra sig ur spelet så tidigt som möjligt, men samtidigt också ett incitament att hålla sig kvar längre än de andra. Det är något av en konstform att veta när man ska dra sig tillbaka och när man ska gå vidare, men det är något man lär sig med tiden.

Spelet fortgår genom att proceduren upprepar sig två varv, med nya möjligheter att checka, syna, lägga sig och höja, och med i slutänden fem öppna, gemensamma kort. Har man inte dragit sig ur här, alternativt fått motspelarna att dra sig ur, så gäller det att bäst hand vinner. Totalt spelar man med fem kort, inklusive de fem gemensamma, så två av de sju kort man har att tillgå bortser man ifrån. Resterande kort kombineras hur man vill, och här gäller det att man har koll på alla kombinationer och dess värde sinsemellan. Som tur är brukar de flesta pokersajter erbjuda att beräkna detta automatiskt, så det är oftast inget problem, men utanför nätet är det lätt hänt att man slänger en hand som är bra trots att man redan vunnit.

Spelaren med bäst kort vinner, och finns det flera exakt lika bra händer – vilket förekommer, men är mer ovanligt än alternativen – så delar man på vinstpotten lika.